The Four Janets: Finding Truth in Illusion - Université Paris Nanterre Access content directly
Journal Articles Savoirs en Prisme Year : 2020

The Four Janets: Finding Truth in Illusion

Alice Braun

Abstract

At first sight, the picture we are looking at could be just a simple family photograph: an elderly woman watching with pride over her daughters, nieces or granddaughters. Yet one quickly realises that all three girls sport the exact same wigs and that far from being sisters or cousins, they are actually three representations of the same person at different ages of her life. Indeed this picture was taken on the set of Jane Campion's An Angel at My Table, the film adaptation of Janet Frame's autobiography. The elderly lady receding in the background is not an aunt or a grandmother but the author of the books and the main character in the film. Many such mistakes can be made when looking at this photograph for the first time. I will try to explore those misreadings in order to see what this picture tells us of Janet Frame's autobiographical practice. Les Quatre Janets : la vérité dans l'illusion Résumé. À première vue, la photographie qui nous est donnée à regarder pourrait être une simple photo de famille représentant une dame âgée posant fièrement auprès de ses filles, de ses nièces ou de ses petites-filles. Mais le spectateur se rend rapidement compte que les trois jeunes filles portent exactement la même perruque, et que loin d' être parentes, elles incarnent la même personne à différents âges de sa vie. En effet, cette photo a été prise sur le tournage du film An Angel at My Table de Jane Campion, l'adaptation filmique de l'autobiographie de Janet Frame. La dame âgée qui disparaît dans le décor n' est pas une tante ou une grand-mère ; elle est l'auteur des ouvrages et le personnage principal du film. De nombreuses erreurs de ce type peuvent être faites dès lors que l' on observe cette photographie pour la première fois. Je vais m' efforcer d' explorer ces erreurs afin de voir ce qu' elles nous apprennent de la pratique autobio-graphique de Janet Frame.
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Dates and versions

hal-02955463 , version 1 (06-10-2020)

Identifiers

Cite

Alice Braun. The Four Janets: Finding Truth in Illusion. Savoirs en Prisme, 2020, Portraits d'auteurs : l'écrivain mis en image, 12, ⟨10.34929/sep.vi12.116⟩. ⟨hal-02955463⟩
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