La bibliothèque de Claude Monet : des intérêts au-delà des frontières - Université Paris Nanterre Access content directly
Scientific Blog Post Year : 2020

La bibliothèque de Claude Monet : des intérêts au-delà des frontières

Abstract

Alors que tout ou presque semble avoir été découvert sur Claude Monet, la bibliothèque du père de l'impressionnisme est restée pendant très longtemps une source presqu'inconnue. Ce fonds de près de 900 ouvrages, toujours conservé dans la maison de l'artiste à Giverny, constitue pourtant une ressource essentielle pour mieux appréhender l'univers mental de l'artiste et mettre en perspective sa vie et son oeuvre. La liste des auteurs montre l'intérêt du peintre pour la littérature de son temps, plus que pour les grands auteurs classiques, ce que confirment les nombreux autographes conservés qui témoignent de sa proximité avec plusieurs écrivains. Bien que presque tous leurs ouvrages soient en français, la présence d'auteurs étrangers marque son ouverture sur la littérature européenne. Derrière ces références, dont la plupart sont assez courantes pour un homme de son époque, les ouvrages d'horticulture, de littérature artistique ou qui sont consacrés à la culture japonaise révèlent de leur côté des pans plus personnels de sa bibliothèque. Notice « Que dire de Claude Monet qui n'ait été dit, répété mille fois, aussi bien en France, qu'en Angleterre, en Belgique, en Amérique et en Allemagne ? » Loin de s'atténuer, ce sentiment de tout connaître de la vie et de l'oeuvre du père de l'impressionnisme, décrit par Octave Mirbeau dès 1891, est devenu plus prégnant à mesure que l'ensemble des sources écrites documentant directement la vie du peintre a été mis au jour. Il en est une cependant qui est restée presqu'inconnue jusqu'à récemment : sa bibliothèque. Elle est pourtant toujours restée dans la maison de Monet à Giverny, où l'artiste a passé plus de quarante ans. Lors de la restauration menée dans les années 1970, les livres ont été regroupés dans des meubles spécialement conçus et installés dans le second atelier de l'artiste, à l'écart des circuits de visite. Cet ensemble de près de 900 ouvrages témoigne de l'univers culturel d'un artiste et de son ouverture vers la littérature européenne. Et c'est là tout l'intérêt de cette ressource, qui s'affirme comme une véritable ressource pour comprendre les goûts de l'artiste et qui vient contredire l'image longtemps véhiculée par l'historiographie d'un peintre de paysage uniquement préoccupé de couleurs, de lumière et de touches. Cette bibliothèque permet en effet de mieux appréhender ses savoirs et son imaginaire en la situant dans le contexte culturel de son temps, qui dépasse largement les frontières françaises. La bibliothèque compte 861 volumeslivres, dictionnaires, catalogues de vente ou d'exposition et périodiques confondus. Il ne s'agit pas d'ouvrages précieux ou d'éditions rares mais au contraire d'éditions populaires comme les éditions Charpentier ou Paul Ollendorff. La majorité de ces ouvrages peut être classée en grandes catégories : la littérature générale qui est très largement majoritaire, la littérature artistique qui représente 110 volumes, et les catalogues d'exposition et de vente. Aucun témoignage ne nous est parvenu de l'agencement
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Dates and versions

hal-04322988 , version 1 (05-12-2023)

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  • HAL Id : hal-04322988 , version 1

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Félicie Faizand de Maupeou. La bibliothèque de Claude Monet : des intérêts au-delà des frontières. 2020. ⟨hal-04322988⟩
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