Iris Murdoch and the Chime of More than One Bell: Ethical Imagination and Attention to Voices - Université Paris Nanterre Access content directly
Journal Articles Études britanniques contemporaines - Revue de la Société dʼétudes anglaises contemporaines Year : 2020

Iris Murdoch and the Chime of More than One Bell: Ethical Imagination and Attention to Voices

Iris Murdoch et le son de plus d’une cloche : imagination éthique et attention aux voix

Cornelius Crowley
  • Function : Author
  • PersonId : 1337336

Abstract

The article proposes a reading of Murdoch’s novel The Bell (1958), pointing to similarities between the plight of Dora Greenfield and that of two emblematic figures in 19th century fiction, Dorothea Brooke in Middlemarch, Isabel Archer in The Portrait of a Lady. Despite differences, all three novels can be read as fictions addressing conditions characterised by the heroine’s enthrallment and unfreedom. Issues of narrative voice, differences between the ethical and epistemological procedures of first-person and third-person narration are pointed to, in Murdoch’s novels and in 21st century fiction. An affinity between the deployment of the ethical imagination and the art of fiction is suggested. The theme of the emancipation of a heroine once enthralled is identified as a defining motif in the novel.
L’article propose une lecture du roman de Murdoch, The Bell (1958), mettant en lumière des proximités entre le sort de Dora Greenfield et deux héroïnes emblématiques du roman de xixe siècle, Dorothea Brooke dans Middlemarch, Isabel Archer dans The Portrait of a Lady. Les trois romans, malgré des différences, sont lisibles comme des fictions centrées sur des enjeux d’envoûtement et de soumission. Des questions de voix narrative, la différence entre les procédures éthiques et épistémologiques du récit à la 1re personne et la narration romanesque extradiégétique sont abordées, dans l’œuvre de Murdoch et quelques exemples de la fiction du xxie siècle. L’article pointe une affinité entre le déploiement de l’imagination éthique et l’art de la fiction. L’émancipation d’une héroïne envoûtée est relevée comme un motif distinctif du roman.

Dates and versions

hal-04403846 , version 1 (18-01-2024)

Licence

Public Domain

Identifiers

Cite

Cornelius Crowley. Iris Murdoch and the Chime of More than One Bell: Ethical Imagination and Attention to Voices. Études britanniques contemporaines - Revue de la Société dʼétudes anglaises contemporaines, 2020, 59, ⟨10.4000/ebc.10007⟩. ⟨hal-04403846⟩
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