" Person" and character (personage) - Université Paris Nanterre Access content directly
Dictionary Entry Year : 2018

" Person" and character (personage)

Personne et personnage

Abstract

The article refers the terms of “person” and “character” (in French “personage”) to their etymology (persona). It questions the evidence that identifies “persons” and “people”, while shedding light on the part of truth in this partially inaccurate identification. It shows that “persona” as a theatrical mask gives these terms a double determination of sound and visibility. As a voice carrier, and as a means of making the role played by an actor known, the mask is primarily a means of communication. The problem of the relation between “person” and “character (personage)” is easily solved if we consider the person as a unique living being playing a multitude of roles on different social scenes. But as soon as you look at the use of these terms in different cultures, then their relation becomes complicated. “Person” most often corresponds to a status, which is recognized neither to all living beings (since are not often spoken of as persons), nor even to all human beings (since women, children, or slaves are often not called “persons”. From there, the difference between “persons” and people as living beings is sometimes pushed to the extreme, until the organic support of “persons” vanishes. Persons become simple labels or roles. From then on, persons are apprehended as characters playing various roles, and only a “conscience” can attest to a living individual, and therefore a person supporting the various characters he endorses. As some living beings and even some human beings are not capable of this attestation, the risk is that they are denied the rights attached to the status of the person. And if one separates consciousness from the conscious individual, then one could theoretically transfer this consciousness to other living individuals. This fiction allows to suppose various supports and various bodies for the same person as defined by consciousness. The stakes are ethical and political. It is about the recognition of human rights to persons, which raises the question of the criteria for recognition of the human being: human figure? rationality? ability to speak and address others? The delimitation of persons and other beings, their distinction from animals is due to decisions specific to different cultures, and to hierarchies internal to different societies. Faced with the skeptical fading of the evidence concerning what makes the human being, it is proposed to note that all human beings share stories, tales, narrations, images or paintings where various characters that, human, divine, animals or monsters, real or fictional, give an audible and visible form to living beings in the universe. It is perhaps this “character-form”, enveloping narratives and dialogues, that specify human life. Therefore, we have the responsibility to give their right place to non-humans on the earth that we share.
En reconduisant les termes de personne et personnage à leur étymologie (persona), l’article interroge l’évidence qui identifie les « personnes » et les gens ou les êtres humains, tout en mettant en lumière la part de vérité de cette identification partiellement inexacte. Il montre que le masque de théâtre (persona) donne à ces termes une double détermination de sonorité et de visibilité. Porte-voix et moyen de reconnaissance pour un rôle, le masque est d’abord moyen de communication. Le problème du rapport entre personne et personnage se règle simplement si la personne est un être vivant jouant différents rôles sur différentes scènes sociales. Mais dès qu’on examine l’usage des termes dans différentes cultures, alors le rapport se complique. « Personne » correspond le plus souvent à un statut qui n’est reconnu ni à tous les êtres vivants, ni à tous les êtres humains. Cela permet de pousser à l’extrême la distinction entre les personnes et les êtres vivants, jusqu’à faire s’évanouir le support organique de la « personne ». Dès lors, les personnes sont transformées en personnages jouant divers rôles, seule une « conscience » pouvant attester d’une personne conçue comme individu vivant soutenant le personnage. Comme certains êtres vivants ne sont pas capables de cette attestation, on peut alors leur dénier certains droits. Et si la conscience peut être théoriquement séparée de l’individu vivant, elle pourrait être transférée à d’autres êtres, vivants ou non. L’enjeu est alors celui d’une reconnaissance des droits et des devoirs pour ceux qui sont ou non reconnus comme des personnes, ce qui pose la question des critères de reconnaissance : figure humaine ? rationalité ? capacité à parler et s’adresser à autrui ? expressivité ? La délimitation des personnes et leur distinction d’avec les animaux non humains tient à des décisions propres à des cultures et à des hiérarchies internes aux sociétés. Devant l’évanouissement sceptique des évidences concernant ce qui fait l’être humain, on propose de remarquer que tous les êtres humains partagent des récits, des histoires, voire des images et des tableaux où figurent divers personnages qui, réels ou fictifs, donnent une forme aux êtres vivants. C’est peut-être cette forme-personnage, et la culture qui la transmet, qui spécifie la vie humaine.
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Dates and versions

hal-04413160 , version 1 (23-01-2024)

Identifiers

  • HAL Id : hal-04413160 , version 1

Cite

Martine de Gaudemar. " Person" and character (personage). Dictionnaire de l'Humain, 2018, pp.435-442. ⟨hal-04413160⟩
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