Unavowed Value: Economy, Comparison, and Hierarchy in Dakar - Université Paris Nanterre Access content directly
Journal Articles Journal of Ethnographic Theory - HAU Year : 2015

Unavowed Value: Economy, Comparison, and Hierarchy in Dakar

Abstract

According to Louis Dumont, comparison is the starting point of any anthropological analysis: an experiment that elicits differences to provide ideas and justify analytical standpoints. Yet what difference might fuel a comparative experiment in a global African metropolis such as Dakar, the capital of Senegal? I suggest a comparison with the autonomy and primacy of the economic in Euro-America to produce a radical constrast. This text first examines Dumont's work on the ``economic'' as a value conflicting with the political in Euro-America. Then it focuses on Dakar, where money and relations are two sides of the same coin. Following the money trail, it explores Dakar's sociality, in which women's exchange ceremonies of birth and marriage are more highly valued than the local economy, yet vividly condemned in discourses as a local custom preventing the full realization of economic development and Islam. Confronting these moral contradictions and the primacy of women's exchange ceremonies over the economic in Dakar's sociality, the text proposes to distinguish between morality and values and acknowledges women's ceremonies as an ``unavowed'' value. It then argues that moral contradictions of this kind mark the contrast between different levels of value and the existence of a hierarchy that articulates incompatible conceptions within the same social formation.
Toute analyse anthropologique, selon Louis Dumont, a pour point de départ une comparaison: c’est une expérimentation qui, suscitant des différences, apporte des idées et justifie un point de vue analytique. Sur quelle sorte de diffé- rence une expérience comparative peut-elle s’appuyer dans une métropole africaine globalisée comme Dakar ? Je suggère que l’autonomie et la primauté de l’économique en Euro-Amérique peut fournir le point de départ d’un contraste radical. Ce texte examine tout d’abord le travail de Louis Dumont sur l’économique comme une valeur en Euro-Amérique en relation au politique. Il porte ensuite sur Dakar, où l’argent et les relations sont les deux faces de la même médaille. L’étude des circuits financiers permet d’explorer la socialité dakaroise dans laquelle les échanges céré- moniels entre femmes sont plus valorisés que l’économie, tout en étant vivement condamnés comme des pratiques coutumières empêchant l’avènement du développement économique et de l’islam. En confrontant ces contradictions morales à la primauté des cérémonies féminines sur l’économie, le texte propose de distinguer moralité et valeurs et de reconnaître la valeur « inavouable » des cérémonies féminines. Les contradictions de ce type signalent le contraste entre différents niveaux de valeur et l’existence d’une hiérarchie qui articule des valeurs contradictoires au sein de la même société.
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Dates and versions

hal-01610423 , version 1 (04-10-2017)

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Ismaël Moya. Unavowed Value: Economy, Comparison, and Hierarchy in Dakar. Journal of Ethnographic Theory - HAU, 2015, 5 (1), pp.151--172. ⟨10.14318/hau5.1.008⟩. ⟨hal-01610423⟩
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