The Imaginary Reagan Revolution: On the Conservative Undermining of Radical Left-Wing Discourse - Université Paris Nanterre Access content directly
Journal Articles Transatlantica. Revue d'études américaines/American Studies Journal Year : 2017

The Imaginary Reagan Revolution: On the Conservative Undermining of Radical Left-Wing Discourse

Abstract

Many historical narratives take for granted that a conservative “Reagan Revolution” took place in the 1980s. Though the gap between the reality and the rhetoric of the Reagan era has been subject to historiographical debate, the expression is still used today by Reagan critics and supporters alike. This article suggests that the use of revolutionary rhetoric by American conservatives is an ideological tool that tends to undermine the very meaning of revolution, thus reducing the number of politically viable alternatives that would prompt significant change. This hypothesis is explored in two ways: first, by analyzing how Ronald Reagan presented both his policy objectives and his role in American history in terms of “revolution”; and second, by measuring the extent of a selection of actual changes that took place during and after the 1980s, so as to determine how revolutionary Reagan’s legacy is.
De nombreux récits historiques prennent pour acquis qu’une « révolution reaganienne » a eu lieu aux États-Unis dans les années 1980. Bien que l’écart entre la réalité et la rhétorique des années Reagan fasse toujours l’objet de débats historiographiques, l’expression est utilisée aujourd’hui aussi bien par les adversaires que par les défenseurs de Ronald Reagan. Cet article soutient l’idée que l’utilisation d’un discours révolutionnaire par les conservateurs américains est une arme idéologique qui tend à vider le terme « révolution » de son sens et à éliminer symboliquement toute alternative susceptible de porter des changements conséquents. Cette hypothèse est explorée selon deux angles d’approche : d’une part, en analysant la manière dont Reagan a présenté son programme politique et son rôle dans l’histoire américaine en termes de « révolution » ; d’autre part, en dressant un bilan synthétique de la véritable portée d’une sélection de changements qui se sont produits pendant et après les années 1980, de façon à déterminer s’il convient d’employer le terme « révolution » pour décrire les années Reagan.

Dates and versions

hal-04145165 , version 1 (28-06-2023)

Identifiers

Cite

Bradley Smith. The Imaginary Reagan Revolution: On the Conservative Undermining of Radical Left-Wing Discourse. Transatlantica. Revue d'études américaines/American Studies Journal, 2017, 1, ⟨10.4000/transatlantica.8847⟩. ⟨hal-04145165⟩
4 View
0 Download

Altmetric

Share

Gmail Mastodon Facebook X LinkedIn More