Les signes de l’interaction esprit-humain - Université Paris Nanterre Access content directly
Journal Articles Ateliers d'anthropologie Year : 2022

Signs of spirit-human interaction: perception and identification of spirits (masheitani) in stories of dreams and fortuitous meetings on the Zanzibar Archipelago (Tanzania)

Les signes de l’interaction esprit-humain

Abstract

On the Zanzibar Archipelago, the terms masheitani (sing. sheitani) and majini (sing. jini) designate invisible beings that share the world with human beings. Stories about these “spirits” are numerous, and describe particularly beings capable of slipping into the dreams of individuals, momentarily borrowing their body, or unexpectedly appearing in the course of everyday life. These stories nevertheless indicate a certain polysemy in the inhabitants’ perceptions, actions and interpretations connected with the relations that can be developed with masheitani. Through the islanders’ accounts of their experiences, this article highlights the characteristics of the interactions between human beings and invisible beings in everyday life. It describes how these relations hinge on learning sensations, symptoms and signs that are linked with the manifestation of masheitani and enable them to be identified.
Sur l’archipel de Zanzibar, les termes masheitani (sing. sheitani) et majini (sing. jini) désignent des êtres invisibles partageant le monde avec les êtres humains. Les récits à propos de ces « esprits » sont nombreux et décrivent notamment des êtres capables de s’introduire dans les rêves des individus, d’emprunter momentanément leur corps ou d’apparaître de façon inopinée dans le cours de la vie quotidienne. Ces récits dénotent pourtant une certaine polysémie des perceptions, des actions et des interprétations des habitants quant aux relations qu’il est possible de développer avec les masheitani. Cet article propose de mettre en relief, au travers de témoignages d’expériences vécues par les habitants de l’île, ce qui caractérise les interactions entre êtres humains et êtres invisibles dans la vie quotidienne. Il s’agira de décrire la façon dont ces relations s’articulent autour d’un apprentissage des sensations, des symptômes et des signes mis en lien avec la manifestation des masheitani et permettant de procéder à leur identification.

Dates and versions

hal-04438114 , version 1 (05-02-2024)

Identifiers

Cite

Fanny Tilmant. Les signes de l’interaction esprit-humain : Perception et identification des esprits (masheitani) dans les récits de rencontres fortuites et de rêves sur l’archipel de Zanzibar (Tanzanie). Ateliers d'anthropologie, 2022, Anthropologie de l'invisible, 52, ⟨10.4000/ateliers.17025⟩. ⟨hal-04438114⟩
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